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Wie entsorgt man Atommüll?

Le stockage durable des déchets dans un dépôt profond

Nous avons de longues années de recherche derrière nous. A présent, nous avons identifié la meilleure roche et mis au point un solide concept de stockage.

Stocker des déchets radioactifs : oui, mais comment ?

La Suisse va stocker ses déchets radioactifs de manière sûre, dans un dépôt en couches géologiques profondes. Un tel dépôt assure une protection à long terme de l’homme et de l’environnement, et les générations futures n’auront guère à s’en occuper.

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Stockage des déchets radioactifs dans un dépôt situé dans les profondeurs de la terre. Film : ©Nagra

Les déchets radioactifs en Suisse proviennent des centrales nucléaires ainsi que de la médecine, de l’industrie et de la recherche. Ils doivent être stockés de manière sûre et durable dans un dépôt en couches géologiques profondes. En attendant qu’un tel dépôt soit disponible, ils ont été conditionnés et entreposés dans des dépôts provisoires et dans les centrales nucléaires. La recherche d’un site pour un tel dépôt est en cours.

Pourquoi un dépôt en profondeur ?

Les déchets radioactifs suisses doivent être confinés à long terme, loin de la sphère où vivent les humains et de l’environnement. Ils doivent l’être pour des dizaines jusqu’à des centaines de milliers d’années, jusqu’à ce que leur radioactivité ait baissé suffisamment pour qu’ils soient inoffensifs. Les déchets de haute activité surtout ne peuvent pas être stockés dans des dépôts en surface, car nous ne pouvons pas savoir comment la société vivant sur terre évoluera. Dans un dépôt en couches géologiques profondes, ils se trouvent à des centaines de mètres sous terre, dans des formations rocheuses denses et stables. Ce stockage reste sûr à long terme, même sans intervention humaine : le système est constitué de plusieurs barrières de sécurité, qui protègent les déchets contre les influences extérieures et retiennent les substances radioactives dans le dépôt.

Darstellung eines Lagerstollens
Représentation d’une galerie de stockage avec des conteneurs de dépôt final pour assemblages combustibles usés. Les barrières de sécurité tels que le comblement des galeries avec de la bentonite, combinées avec la roche d’accueil, en l’occurrence l’Argile à Opalinus, assurent un confinement sûr des fûts de stockage.

Une solution reconnue internationalement

Les experts, en Suisse et à l’étranger, sont parvenus à la conclusion qu’un dépôt en couches géologiques profondes est la meilleure solution pour le stockage des déchets nucléaires dans notre pays. Cela des points de vue technique, scientifique, sociétal et éthique. La mise en dépôt profond a dès lors été prescrite pour tous les déchets radioactifs, et arrêtée dans la loi sur l’énergie nucléaire, dans le cadre d’un vaste processus démocratique. La réalisation d’un tel dépôt constitue un projet du siècle et donc plurigénérationnel, puisque les générations actuelles assument leurs responsabilités à l’égard de ceux qui habiteront cette terre dans l’avenir. Nous, à la Nagra, sommes fiers d’y contribuer.

Un dépôt profond est réalisable en Suisse

La Nagra a pour mandat de planifier et de réaliser un dépôt en profondeur sûr. Dans une démonstration de faisabilité reconnue par le Conseil fédéral, nous avons prouvé qu’un tel dépôt est faisable sur le plan technique. Notre tâche consiste également à garantir que le dépôt sera surveillé jusqu’à son scellement définitif. En outre, la récupération des déchets doit rester aisément possible jusqu’à la fermeture du dépôt. La Suisse mise sur le stockage en couches géologiques profondes, à l’instar de différents autres pays.

Photo (haut de la page) : Boris Baldinger

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