Glossar

 

Transmutation

La transmutation est la transformation d’un radionucléide en un autre par irradiation.

La transmutation est provoquée par le bombardement de neutrons ou de protons sur l’élément à transformer, ce qui déclenche différents processus de physique nucléaire et engendre de nouveaux noyaux atomiques.

On évoque régulièrement la transmutation comme un moyen de transformer des radionucléides à vie longue en radionucléides à vie plus courte. Une telle transformation est envisageable en théorie, mais encore impossible à mettre en pratique en l’état actuel des connaissances techniques.

Les procédés qui seraient nécessaires font actuellement l’objet de recherches. L’objectif serait de transformer à l’avenir certains déchets radioactifs à vie longue en déchets à vie plus courte. Toutefois, même si la technique de transmutation était finalement mise en œuvre, des dépôts géologiques profonds resteraient nécessaires pour les déchets à vie plus courte générés par le processus lui-même, ainsi que pour les déchets de faible et de moyenne activité non transmutables.

Transmutation

Installation de transmutation à l’Institut de technologie de Karlsruhe (KIT). Photo: KIT